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Posts Tagged ‘Irlanda’

Desde ‘El norte de Irlanda‘ informan de una curiosa extraña en un barril de Guinness, en su fábrica de Dublín:

Una serpiente se ha recuperado de St James’s Gate en Dublín después de llegar al parecer un recipiente vacío de barriles de Guinness de Texas.

Desde Guinness Brewery llamaron a la Sociedad de Dublin para la Prevención de la Crueldad contra los Animales (Dublin Society for the Prevention of Cruelty to Animals) después de que la serpiente fuese descubierta.

Se ha identificado como una serpiente juvenil ‘de maíz’  no venenosa y estaba deshidratada y con pérdida de peso y actualmente está recibiendo cuidados especializados.

(Noticia integra pinchando aquí)

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Desde Cafebabel nos hacen un buen repaso sobre una bebida irlandesa, ‘de toda la vida’, el Poteen/Poitín:

A menudo se encuentra en una botella de cristal sin ninguna etiqueta, colocada inocentemente en el fondo del frigorífico de un vecino, pero el verdadero Poteen (pronunciado ‘putch-een’) no se vende ninguna tienda de Dublín. Aparentemente, la preparaba San Patricio y son muy pocos los irlandeses que no han probado este brebaje de puro alcohol, a pesar de que la verdadera fórmula es ilegal desde 1661.

Los irlandeses destilan uisce beata (‘agua de la vida’, en gaélico, y pronunciado ‘ish-kah Bah-hah’) desde el inicio de los tiempos. Cuando esta curiosa bebida llegó por primera vez a Gran Bretaña, los ingleses tradujeron la palabra ‘uisce’ como ‘whisky’. La prohibición en el siglo XVII de la producción de alcohol privado llevó a los fabricantes de uisce beata a la clandestinidad. Fabricaban su brebaje en bosques secretos o en solitarias ciénagas en pequeñas cubas portátiles conocidas como poitín (‘pequeñas ollas’). Existen muchos tipos de poitín, preparados a base de moras, levadura, azúcar o cebada. En el siglo XIX, los granjeros tuvieron que hacerla con la cosecha de patata que no exportaban a Gran Bretaña por la que pagaban altas tasas impuestas por el gobierno colonial. Este nuevo ingrediente transformó el whisky casero en algo mucho más fuerte.

Knockeen Hills es una de las dos destilerías con licencia para producir poitín hoy día | La otra es Bunratty.

A menudo, el porcentaje de alcohol llega hasta el 95%, así que no es difícil entender por qué el poitín se encuentra fuera de la ley. Su tradición centenaria de secretismo y prohibición se ha convertido en parte del folklore rural irlandés. El hogar espiritual del poitín, como cualquier irlandés te podría decir, está en la remota región de Connemara, una zona bastante azotada por el viento en la costa oeste irlandesa. Si quieres conseguir  algo de poitín hoy (como bastante gente hace), aquí es donde más posibilidades tienes de encontrarlo. Los habitantes de la zona aún preparan la mezcla con el mismo método (y el mismo secretismo) que lo hacían en el siglo XVII. La producción es laboriosa, requiere paciencia y la habilidad que se transmite de generación en generación. Una vez que el proceso ha sido completado, cada lote nuevo de poitín ofrece su más preciado regalo: ‘la gota pura’, o el primer trago directamente desde la cuba, que tiene fama de tener efectos curativos mágicos. Solo un grupo muy selecto, o definitivamente con mucha suerte, tienen la oportunidad de probar este elixir prohibido. Eso sí, el resto del barril está disponible para todos en el mercado negro.

Desde 1989, los irlandeses han podido vender una versión rebajada de poitín de sólo 40% de alcohol, pero incluso ésta es, a menudo, solo para exportación. Puedes estar seguro, sin embargo, que nada de lo que puedas comprar en una tienda se comprara con el McCoy real… por eso lo mejor es preguntar a los jóvenes del lugar para encontrarlo. No te preocupes, nunca está lejos.

Fotos: ©Kollage Kid; ©snarkattack; Flickr.

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Desde Press Europ traducen el siguiente artículo de The Irish Times, que considero interesante para que lo leais:

El pub, antes la principal atracción de Irlanda, está sufriendo un repentino declive, con el cierre de un establecimiento cada dos días. Pero según informa el diario Irish Times, la recesión no es la única culpable, puesto que también se trata de un cambio cultural. Extractos.
Paul Cullen


No hace mucho tiempo, la sociedad era esclava del pub. Las celebraciones de cumpleaños, comuniones o funerales al final acababan teniendo lugar en sus interiores oscuros. Se enviaba a los miembros de las familias a sacar de los locales a los bebedores reacios. De camino al trabajo, los más madrugadores se unían a los que salían toda la noche. La gente alardeaba de haber estado encerrada en salas pequeñas y húmedas durante toda la noche con grifos de cerveza.

Ahora, los pubs están cerrando a un ritmo de un local cada dos días, más de 1.100 desde 2005. Su declive se ha citado como otro ejemplo más de la decadencia rural, pero están echando el cierre los pubs de todas las áreas y de todos los tipos.

Para explicar el hundimiento del sector se han expuesto varios motivos. Durante gran parte de la década pasada, los dueños de los locales se quejaban por la prohibición de fumar y los cambios en las leyes sobre la conducción bajo los efectos del alcohol. Pero estos cambios se produjeron hace ya un tiempo, la prohibición de fumar comenzó a aplicarse en 2004 y los primeros cambios en las leyes sobre la conducción bajo los efectos del alcohol datan de la introducción de las pruebas aleatorias de alcoholemia en 2003.
Búsqueda de otros lugares de ocio

Otros afirman que está sucediendo algo más general: un cambio radical en nuestro modo de vida y, en especial, en cómo pasamos nuestro tiempo libre. “Parece que se está produciendo un cambio fundamental en el estilo de vida”, afirma Mary Lambkin, catedrática de márketing en el University College Dublin. “A medida que las personas se hacían más ricas y más sofisticadas, no estaban dispuestas a seguir sentándose en un pub sucio. La gente más joven en particular buscaba lugares más nuevos, más luminosos y más modernos en los que reunirse”.

Aunque reconoce la importancia de los pubs para el turismo y la existencia de establecimientos de calidad, es implacable con sus críticas. “Siguen existiendo pubs anodinos que no tienen nada especial que ofrecer. Muchos, con sus interiores oscuros y deprimentes y con sus barras mugrientas parece que no se han renovado desde 1954. Estos lugares no van a sobrevivir a la recesión y probablemente no merezcan sobrevivir”.

Los dueños de los locales advierten cambios tanto culturales como económicos. “La gente tenía mucho dinero y poco tiempo; ahora no tienen dinero y siguen sin tener tiempo”, comenta Padraig Cribben, director ejecutivo de la Vintners’ Federation of Ireland, que representa a 4.500 dueños de bares en el país.

Comenta que a muchos de sus miembros no les merece la pena abrir cuando no son horas punta. “Se ha convertido en un sector a tiempo parcial, un poco como la agricultura hace 20 años. Algunos pubs permanecen cerrados hasta las ocho de la tarde, o hasta el miércoles”.
Sólo se sale el sábado

Geraldine Lynch, dueña de segunda generación del Cuckoo’s Nest en Tallaght, ha visto cómo el negocio entre semana ha descendido dos tercios como consecuencia de la recesión y otros factores. Pero al menos era algo predecible y podía tratarse con un mayor control en la gestión.

Y entonces comenzó a ocurrir algo alarmante: los fines de semana se acortaban. “Cuando era más joven, el fin de semana empezaba el jueves por la noche, pero la recesión ha acabado con eso”, comenta. “Y luego también empezó a descender la actividad el viernes. La gente venía después de trabajar, se quedaban para tomarse una cerveza y desaparecían”. Se acabó ese gran deseo de que llegara al viernes para salir y divertirse.

Lynch ve clientes con vidas cada vez más ocupadas, para los que el sábado es su único día libre de la semana. El sábado por la mañana lo dedican a actividades familiares o a correr, por lo que el viernes ahora es una noche para quedarse en casa.

A principios de este mes, un administrador judicial asumió el control del pub Co Roscommon, de Colman Byrne en Ballaghaderreen, poniendo así fin a la lucha de seis años de Byrne por mantener el negocio a flote. El negocio fue tirando antes de caer en picado por una serie de razones. La recesión y la emigración fueron algunos de estos factores, pero también hubo objeciones por parte de los vecinos a las licencias nocturnas, acabando así con el crucial negocio del sábado por la noche.
La sociabilidad desaparece lentamente

Pero además de los factores económicos, Byrne reconoció el mismo cambio cultural observado por los demás. “Ese elemento del carácter irlandés, la sociabilidad, está desapareciendo lentamente. La gente ya no sigue esa costumbre social como antes”.

Byrne afirma que en lugar de los clientes habituales que conversaban en el bar sobre asuntos locales, sus clientes eran más bien “gente joven que se ponía hasta las cejas de vodka y cervezas baratas en casa”. Algunos de los que lograban llegar al pub lo hacían con botellas pequeñas de alcohol pegadas a los muslos.

Conor Kenny también cuestiona nuestro concepto sobre nosotros mismos de ser personas sociables a las que nos gusta la compañía. “La generación a partir de 26 años y menos es totalmente distinta a las de antes”.

El resultado, afirma, es una generación con pocas ganas de pasar una noche tranquila, sentada en un pub. Según Kenny, trabajan mucho, beben mucho y salen a la hora a la que sus padres podrían haber regresado a casa para dormir.

Este es el otro gran cambio que afecta al sector del pub. El consumo de alcohol ha descendido alrededor de una quinta parte en una década, pero sigue desempeñando una función crucial en la vida irlandesa. El problema para los dueños de los bares es que cada vez se consume más alcohol en casa y no en lugares con licencia.
Reinventarse de cara a la comunidad

Según una investigación de Drinks Industry Group Ireland, hace una década, hasta el 80 por ciento del alcohol se vendía en los pubs y bares; actualmente, representa menos de la mitad de todas las ventas. Al anularse en 2006 la prohibición de la venta por debajo del coste, los supermercados se convirtieron en almacenes de bebidas y utilizaban el alcohol como reclamo para atraer a los compradores. “Se produjo una explosión en la oferta y un hundimiento del precio”, afirma Donall O’Keefe, director ejecutivo de Licensed Vintners’ Association, que representa a los dueños de pubs de Dublín.

De este modo, si bien el pub fue antes una institución bien definida, con un lugar central en la comunidad, hoy ha perdido su finalidad. Kenny afirma que el reto para los dueños es volver a ser importantes para la comunidad. “Se trata de reinventarse, de buscar los fundamentos. Los pubs no han sabido crear un mercado ni destacar puntos de diferenciación. Durante la era del Tigre Celta, ganaban dinero fácilmente y se olvidaron de salir y venderse a los clientes”.

Lambkin prevé más cierres y una oleada de consolidación mientras se produce una versión económica de la supervivencia del que posea mayor capacidad de adaptación. “Todas las poblaciones tienen un pub que destaca entre el resto. Sigue siendo un negocio viable para los buenos, que son los que lograrán sobrevivir”.

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A raiz de una entrada del blog, un comentario me atrajo hasta esta marca de cervezas, que hoy voy a empezar a reseñar.

Porterhouse Brewing Company decide iniciar su andadura en 1989 de la mano de Liam La Hart y Hughes Oliver y ahora cuenta con varios locales, con una línea de productos artesanales dirigidos a un púlbico bastante “entendido”.

Produce nueve cervezas normales, más una serie de cervezas estacionales. Las cervezas se elaboran a mano de manera totalmente artesanal de principio a fin.

The Porterhouse Brewing Company tiene una vía de entrada al mercado muy ventajosa, sus propios bares, pubs y restaurantes, en los que se ofrecen estas cervezas nicho. Además esta marca irlandesa contemporánea pretende ir más allá, y ha instalado una línea de embotellado de vanguardia, con el objetivo de llevar sus cervezas artesanas a una audiencia más global, pues pretende abrir más bares Porterhouse por todo el mundo, los primeros serán en Escandinavia y el Reino Unido.

La Compañía Cervecera Porterhouse es una cadena de bares en Irlanda y en Londres, Inglaterra.

Hoy, para empezar hablaré un poco de la Porterhouse Oyster Stout:

Es una cerveza elaborada de manera artesanal con ostras frescas, pese a ser un stout su sabor es bastante más suave y su color es menos oscuro que las clásicas del género.

Cuando se está en pleno proceso de cocción, se le añaden las ostras lo que le da un sabor muy particular, que es bastante más suave que otras de este tipo, y por eso mismo esta más cerca de una porter.

Según el Washington Post se  utilizan 100 ostras por barril  en sacas de malla de 25  suspendidas en la caldera de cerveza. Pasan unos 15 minutos a fuego lento en el caldo de cebada antes de ser sacadas.

Referencias usadas: Bord Bia,beer geek.

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Aunque no os guste el grupo, a l@s bebedor@s de Guinness se nos ofrece una oportunidad de viajar gratis a la capital de Irlanda a ver un concierto de Pereza:

EL CONCURSO. Cada día haremos 2 preguntas (en la página de Guinness en Facebook) , quien responda 1º correctamente, gana un pincode q deberá introducir en http://www.visitadublinconarth​ur.com/. Asi participará en el sorteo de 25 viajes y alojamiento (con acompañante) para ver a PEREZA el Arthur Guinness Day en una actuación exclusiva en la Guinness Storehouse!! Estos pin codes también se pueden conseguir con cada pinta en los Guinness Original Irish Pubs!

Concierto con Pereza:

Del 22 al 24 de Septiembre de 2011 en DUBLÍN

Disfruta del sabor de una Guinness, introduce en esta web el pincode de la tarjeta que te entregarán con tu pinta, y participa en el sorteo de 25 viajes dobles para asistir al concierto de Pereza en Dublín.

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Navegando por la red he encontrado este vídeo de mi bar favorito en Belfast, The Rock bar, del que ya he hablado en dos ocasiones aquí (1 y 2).

Lo teneis pinchando en este enlace:

Vídeo The Rock Bar.

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Hace unos días puse le actitud de la reina inglesa y su marido ante una pinta de Guinness, hoy voy a poner otra imágen, a ver si sabeis cual es la diferencia, la verdad, a pesar de las muchas cosas que no me gustan de la política de los EE.UU, hay que reconocer, que Obama y su mujer son aparentemente mucho más accesibles que muchas de las figuras políticas (menos relevantes) que pululan por el Orbe.

Ahi están los dos, con cara de satisfacción en su reciente visita a Irlanda:

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