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Navegando por la red he encontrado este vídeo de mi bar favorito en Belfast, The Rock bar, del que ya he hablado en dos ocasiones aquí (1 y 2).

Lo teneis pinchando en este enlace:

Vídeo The Rock Bar.

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Hoy voy a comentar algo sobre un local de contrastes, en pleno centro de Belfast, capital del norte de Irlanda. El local , situado en Cathedral Quarter abrió sus puertas en diciembre de 1999. El bar es único en cuanto a sus propietarios, ya que es propiedad del Centro de Recursos para desempleados de Belfast. Los gerentes del Centro de Recursos siempre habían confiado en diversas subvenciones para financiar su trabajo, cuando en mitad de los  noventa, se les ocurrió la idea de generar algunos fondos propios.

Nació el pub, con el nombre de John Hewitt, el fallecido poeta, socialista y hombre libre de Belfast que inauguró oficialmente el Centro de Recursos el Primero de Mayo de 1983, de ahí el nombre escogido.

De este local quiero reseñar su ambiente, a veces algo agobiante, pues es un local reducido y muy concurrido, pero pese a ello, la buena música en directo y la tranquilidad general de la gente hacen de este local un sitio recomendable para visitar.

Tiene una surtida barra de licores, y las pintas, de buena calidad están/ban a un precio de 3,20 libras (algo más de 4,6 euros).

El local tiene aún otra curiosidad que ofrecernos, y esta no es otra que su curiosa placa en recuerdo a los brigadistas internacionales irlandeses que fueron a luchar en la guerra civil española contra el alzamiento de Franco y el fascismo.

Muy cerca del local ,ya en el exterior, hay un pequeño busto en honor y recuerdo a dichos Voluntarios internacionalistas irlandeses que lucharon en la guerra civil española.

Para finalizar, reseñar que dentro del local es relativamente fácil encontrar alguna persona del estado español que está de visita o residiendo temporalmente en Belfast.

El local está situado en:

51 Donegall Street
Belfast BT1 2FH
Northern Ireland
Tel: +44 (0)28 9023 3768

La página web:  The John Hewitt.

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Hoy voy a hablar sobre un local con historia, el local se encuentra en Short Strand, bastión nacionalista/republicano rodeado de unionistas/lealistas, en la ciudad de Belfast (norte de Irlanda).

Tengo que advertir que no os dejeis engañar por el aspecto exterior, y en menor medida el interior, es poco atractivo para entrar, pero una vez dentro merece la pena, teneis buena bebida, buena música (cuando la hay) y un billar majo.

Estuve en este bar en agosto de este año, y tuve la oportunidad de presenciar lo que podíamos calificar como una jam session en el remozado Strand bar (un local que en abril de 1975 fue atacado por lealistas -supuestamente de la UVF- con pistolas y bombas, dejando un saldo de seis catolicos asesinados) , con canciones republicanas, pintas de guinness y un ambiente relajado y acogedor, de verdad que fue inolvidable.

El local en si, es sobrio, muy sobrio, muy del estilo de la zona, un enclave castigado por los Troubles, pero lo importante está en el contenido no en el continente… una cerveza envidiable, para mi la mejor guinness que he tomado en todo el 2010, y me atrevo a decir que es una de las mejores pintas que he tomado en mi vida, y llevo unas cuantas.

La camarera sirve con calma la pinta, no es en exceso simpática, ni lo contario, digamos que va a lo suyo, en ese momento “lo suyo” era ver la televisión y comer unos frutos secos.

Lamanto no tener más fotografías del local, pero la verdad entre las pintas (sobre las 3 libras con 20) y la música estaba tan a gusto y entretenido , que solo saqué una foto con el móvil dentro (no saqué a la clientela por motivos evidentes) y otra fuera.

Si vais a belfast, visitarlo, merece la pena, además vereis una clientela curiosa, republicanismo irlandés al 100%.

The Strand Bar.

62, Mountpottinger Rd, Belfast, County Antrim BT5 4LP.

Tel: 028 9073 2236

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Una vez más volvimos al corazón republicano de Belfast, Falls road, y como no podía ser de otra manera volvimos a dejarnos ver por nuestro querido pub, The Rock.

La primera crónica en el blog sobre este lugar, quedó un poco incompleta por la falta de fotografías, pero esta vez podré poner alguna referencia fotográfica  que muestra claramente lo acogedor del lugar, y lo bueno de su bebida.

Una de las fotos, la de la entrada, tiene un retoque por motivos que quedan en la administración de este blog.

Una vez más, el trato fue exquisito, nos pusimos en la zona de siempre, frente al mural en recuerdo a los huelguistas de 1981 (remozado y en perfecto estado de conservación). Los compartimentos del estilo de un tren antiguo no dejan de fascinarme, es como entrar en otra época y poder degustar una guinness en otro mundo…sencillamente delicioso.

Esta crónica, aviso que no es nada objetiva, ya que este local para mi tiene una historia muy especial ,que se refuerza con cada viaje que hago al norte de mi querida Irlanda, pese a ello, voy a pasar a poner lo que puede resultar más interesante a los potenciales lectores de este blog.

El trato, como ya he adelantado, exquisito, el servicio rápido, perfectamente servido y “tirado”, una guinness de calidad con cuerpo y con esa sensación que por desgracia no encuentro casi nunca en Madrid… ¡el bigote marcado con la espuma!…

El precio, al cambio en euros (allí se paga en libras) sale a unos 4 euros y la verdad ,bien merece la pena pagarlos, la calidad sigue siendo excelente.

El local, sigue con su decoración habitual, su toque de sobriedad, sus compartimentos, su estilo particular en los cuadros y los techos.

Y por supuesto, no puedo dejar de comentar  sus “escondidas” referencias al conflicto de los seis condados ocupados. Tras la barra, la foto antigua de los soldados británicos haciendo patrulla por Falls nos recuerda que el conflicto pese a tener menos intensidad que en los años de la foto,  dista mucho de haber finalizado  en las calles y en las mentes de los ciudadanos de Belfast.

No es el bar de moda de la zona, no es el más grande, ni el que más turismo tiene, pero una vez más, debo decir que sigue siendo “mi pequeño rincón” de felicidad en el norte de Irlanda.

The Rock Bar:
491 Falls Road
Belfast
BT12 6DE

Teléfono : 028 90323741

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Sin duda una de mis tabernas  favoritas.

Un local marcado por las circunstancias del lugar, un cruento conflicto que azotaba ( y aún azota )  desde hace décadas las calles del norte de Irlanda.

El  exterior lleno de cámaras de vigilancia y vallas de seguridad no debe ser freno para entrar en este agradable local,desde donde se puede apreciar mirando por su ventana un mural de los republicanos muertos en las huelgas de hambre de 1981.

Sencillo,pequeño,con compartimentos separados por cristaleras (que da sensación de estar en un tren antiguo) una cerveza Guinness de muy buena calidad y de precio competitivo.

La verdad,la recomiendo,sobre todo para todo aquél/lla que quiera disfrutar de la zona de Falls,un bastión católico de Belfast,y empaparse de las conversaciones de gente republicana de toda la vida.

The Rock Bar:
491 Falls Road
Belfast
BT12 6DE

Teléfono : 028 90323741

Las fotos no son de calidad ,ya que se hicieron de noche,pero bueno, al menos he querido acompañar mis impresiones con algunas de las imágenes que sacamos en aquellos días.

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